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Dispute for the Sake of Heaven?

Reflections on a Fundamental Theological Theory of Conflict


  • Thomas Fornet-Ponse Internationales Katholisches Missionswerk e.V.



conflict, controversy, fundamental theology, Lewis Coser, social change, theology, church


“[S]ocial conflict is a mechanism for adjustment of norms adequate to new conditions”1. In the following, I will adopt the conflict-sociological view of Lewis Coser (building on reflections by Georg Simmel) and explore the role that conflicts play in renewing the church and theology, as well as how they can promote such renewal. To do this, I will begin by discussing some sociological reflections on the productive and integrating power of conflicts, before examining them from a fundamental theological perspective. Finally, I will briefly discuss how to handle controversy in theology and the church, which is both inevitable and useful if properly regulated.

Author Biography

Thomas Fornet-Ponse, Internationales Katholisches Missionswerk e.V.


Fornet-Ponse studierte katholische Theologie, Philosophie, alte Geschichte und Physik in Bonn und Jerusalem. Nach den Promotionen in Fundamentaltheologie und Ökumene sowie in Philosophie war er von 2013 bis 2016 Studiendekan des Theologischen Studienjahres Jerusalem und Inhaber des Laurentius-Klein-Lehrstuhls für Biblische und Ökumenische Theologie. Von 2016 bis 2022 War er Leiter der Bildungsabteilung von missio Aachen und habilitierte 2019 in Fundamentaltheologie in Salzburg. Seit Juni 2022 ist er Direktor des Missionswissenschaftlichen Instituts.

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